灯塔里的这一年: 2017 Year in Review

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撰文 / Theo

编辑 / 灯塔学院编辑pengqigang@alighthouse.org

Lighthouse Academy # 2017 Year in Review

 100  位灯塔里的申请人是在  12   29  日与灯塔签约的。

灯塔办公室里标志的暖黄色宣传板上,字号很大,格外醒目的那句“年服务不超过 100 位申请人”的证言,竟离奇地精准到了今年的最后一天,2017 年灯塔学院刚刚签约了 100 位客户,一个也不多,一个也不少,确切到像是一道数学题目。

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 2016  年的最后一天在我的笔记本写下的  New Year Resolution  的第一个条目 预判之中和意料之外

但在从 0 到 100 的过程里, 2017  2  5 日到 12  31 日的共计 329 天里走马灯旋转赶场一样发生的事件,上演的波峰与波谷的剧情,不同面孔的人,以及灯塔成长迭代的幅度和更新升级的深度,是无法用一张新年清单来计算和预估的。

从一家专门针对美国硕士申请的留学机构开始,灯塔学院有了美国本科申请英联邦申请美国高中申请,以及专注于为职业人MBA数据分析商科或是政策专业申请而研发的申请项目。后来,灯塔学院还有了自己的夏校,有了海外大学的校方合作,有了全学科的语言培训,以及申请背景提升的项目,从很简单到更复杂的变化过程里,灯塔学院像是一把投向国际教育的光束,把申请服务、故事和信息、利器、研究报告和项目设计交叉匹配之后,不同颜色糅合成为炽热的白色的光

2017 年里,灯塔从 CBD 的国贸三期搬到了长安街上的光华长安大厦一站地铁的距离是灯塔办公空间的 10 倍升级。灯塔在光华长安大厦里办过 次申请小市集,次线下直播讲座,还有 3 次主题小派对平均每 1.5 个月,就会有一次办公室开放活动在灯塔发生,我们用寿司船、清酒、大红灯笼和贴画把办公室换装成和风日式主题,把橘黄色的气球挂满整个天花板,还从京城最好的以色列餐厅预订来以色列的本土美食。

2017 年里,灯塔学院为读者推送过 216 篇原创首发的故事,集齐了哈佛大学、耶鲁大学、康奈尔大学、哥伦比亚大学、宾夕法尼亚大学等全部常春藤院校的校友故事,还有更多来自牛津大学、剑桥大学,以及美国 TOP 30 院校的校友故事,讲述了超过 31 个不同的专业方向和项目

盖茨基金会合作的公益主题故事里,灯塔采访写作了 10+ 接受过顶尖海外教育,在公益、政策、社会工作、国际发展领域卓有成就,为社会创新作出贡献的校友故事,并全部发表在了盖茨基金会中国官方微信上;与 FT 中文网合作的一门课主题专栏里,灯塔采访写作了 10+ 毕业于常春藤院校不同专业的校友,并讲述了他们在藤校曾经读过的一门奇妙有趣的课程,并全部发表在了 FT 中文网上。灯塔学院写作的故事,还大量发表在了环球时报哥伦比亚大学全球中心界面Insightchina 上。

2017 年,灯塔学院去往了很多地方,在青岛、烟台、广州、上海、苏州、宁波的见面会上,我们都曾经点亮过不同城市本土的灯塔光,平均每 2 个月,灯塔就会受邀前往一座新的城市发起一次见面会。除此之外,灯塔还组织了 36 由常春藤校友以及其他全球顶尖院校的校友、招生官等作为嘉宾的线上 webinar平均每 1.5 周,就可以在灯塔参与一次涵盖各大院校、不同专业的线上申请沙龙

2017 年,灯塔有了全新的媒体版网站,更流畅的产品流程设计,以及更多和更高水准的校友导师,还有更多的大学校方合作。在灯塔学院使用 Slack 作为工作沟通、进程管理和每日纪要(Daily Memo)工具的 8 个月里,共发表了 8,845 条讯息平均每天有 36.8 个新讯息被发表在 Slack 

在 2017 年的最后一个月里,灯塔学院获选由中国网中国互联网新闻中心颁发的 2017 年度中国好教育最有影响力留学品牌。在这个很适合总结一年的奖项背后,是很多跌宕起伏的小细节,但艰辛不表。

灯塔的 100 位签约客户里,有的已经拿到了最好的录取,有的正准备递交申请,还有的会在明年和后年正式进入申请的过程里,申请 MBA M7 的职业申请人,因为去年录取不理想今年重新申请的二次申请者,有托福 116 分、GPA 4.0 满分、GMAT 750+SAT 1500+ 的高分学霸,有 GPA 不到 3.0,或托福只有 75 分,或雅思不到 6.5 分的低分申请者,还有只申请藤校最难录取项目的冲刺型申请人100 个客户里,是通向 100 个世界光怪陆离的玻璃碎片,和 100 个坚定决绝,很微小,又十足伟大的理想横切面

放在一个更大的语境下,理想有的很切实,有的渺茫,有的时刻变迁,有的映照个体全部的梦。但无论之于谁,理想存在本身已经是一篇很亮的史诗,令人不顾一切、竭尽全力,发疯成魔,也令人——在人生里的不同阶段长大。

这是所有的理想都值得被尊敬的部分,也是灯塔存在的意义:在前往理想之前,给你贴近理想、达成理想的机会、方法论、手段和工具,在已经点燃了的火焰上,增加一点温度

灯塔里那个 GMAT 760 的姑娘,从 MIT 到 Yale 动用了最复杂的多专业多国家申请方案,INSEAD 发来邮件竭力邀她申请全额奖学金的博士项目,于是再临时增加一项博士申请;灯塔里那个英国本科毕业,又在伦敦政经读了硕士 GPA 快到满分的妹子,只要再申帝国理工和剑桥 2 个硕士项目;灯塔里那个分数不理想,高中院校也不理想,有点沮丧又有点不自信的高中生,最终拿到了申请的三所美国梦想院校的全部录取,还附赠了奖学金;而灯塔里那个在美国读高中,喜欢葡萄酒的未成年少女,在 ED 时就斩获了她理想目标 T30 的波士顿学院本科录取。

2017 年,灯塔学院的所有升学指导顾问和申请总监累计提供的咨询小时数近 3 万(29,100+)个小时约等于一个像永动机一样的人 24 小时不眠不休持续工作 3 年的时长;灯塔学院编辑过的 Essays累计超过 600 万(6,057,000+)个英文词,可以至少编写出版 40  15 万字的原版书籍

灯塔里的每一位全职同事都有过 5 至 10 年的工作经历,但灯塔学院作为一个品牌本身还是一家初创的、年轻的 Startup一年密集的成就之间,是密集的争执、吵架、抓狂,为发展方向,为新的产品,为某一位学生的申请方案,为是否签约某一位客户,在那些很昂扬和亢奋的波峰之外,有更多伤心的、失落的、难以置信的、绝望的,也必不可少的波谷,任何一家公司都漂浮在这个曲线之间,而对于灯塔来说、对我来说,这个曲线的每一次上升,每一次跌落,都切肤一般真实

2017 年是灯塔学院建立标准的一年,标准的建立有一万分的艰难,但也有很多闪亮的时刻。过去的 329 天里,我休假了 27 天,平均每 12 个工作日,对应 1 个全天假日,我的每一位同事,都为灯塔付出过大量的心血

程帆Michael杨楚Muxi谭娟洪姗姗Daniel侯悦钱言李雅雯小白Will牟野Parhat,这些在灯塔,或曾在灯塔里的人,以及修文龙尚偲绮朱捷马贝言刘舒婷王星燕周泠秋杭云菊袁紫薇潘雯智王艳宁黄嘉慧,这些曾在灯塔实习的姑娘(和一位少年)构成了灯塔不同的维度,或许你也有遇见过他们中某一位,向他们咨询过申请的方案。

但灯塔里的他们不仅是工具意义上的存在,他们在灯塔里的 2017 年是这样的

程帆

灯塔之于我像是过去。几年前的夏天在哥大附近那家我最爱的餐厅和 Theo 的一顿简餐,一拍即合的对话,拯救了我的 Final 也点亮了夏天。在很多人不思考意义和热情的时代,灯塔的一切开始于意义和热情。2016 年在北京,一切都充满活力,我和 Theo 是两台永动机,不分白天黑夜在五道口工作,还抽空装点了灯塔最初、最小、却也最可爱的办公室

但灯塔之于我是现在。到 2017 年,灯塔的办公室越变越大,成了人气旺盛的聚会地点,欢迎着来自世界各地的朋友,团队新鲜血液更多,灯塔真的已经成了我和 Theo 当初设想的灯塔,像一盏灯和一个港湾,吸引着奔跑着的年轻人。从纽约又到上海,2017 年每一天的每一分每一秒,我都想回到灯塔学院,和大家一起冲一杯茶,坐下来谈天说地,直到华灯初上。

灯塔之于我更是未来。灯塔里的故事还在更新,我们期待用这种温暖的方式认识每一个有趣的你;灯塔的服务项目也在拓展,从留学申请到能力提升,从本科硕士到美高夏校,从美国到全球各地;不变的是私人订制的专注与决心。2017 年之于我也是特殊的一年,变化的身份,国家,行业,朋友,不变的是探索世界的好奇心。

知乎上有人问:出国后发现哪些国内的事物让你觉得值得骄傲,我的回答是,中国年轻人对世界的好奇心以及谦卑心。这些年走南闯北,去过很多个国家,见过形形色色的人,才渐渐认识到这一点。这个精彩纷呈的世界,我们想带你看,你不想吗?2018 年,我的 New Year Resolution 是回到北京,回到灯塔,认识更多有趣的新朋友,带着温暖的故事喝到微醺可好?

灯塔学院的首次申请小市集

木曦

灯塔学院让我的 2017 年很不平凡(1) 第一次成为联合创始人; (2) 第一次登上 TEDx 的舞台; (3) 给了我一个 10 年之后第一次到中学母校的机会,还是作为演讲嘉宾; (4) 第一次策划灯塔的首个申请小市集; (5) 在首个小市集中遇到了我很喜欢的学生,成功帮她申请到了 Dream School!

比起同事,灯塔里的小伙伴更像家人的温暖(虽然看到这句,某中年女子一定会翻白眼)。跟我的灯塔小伙伴结伴度过了一个完美的北戴河海边假期,金边的惊险之旅(同行旅伴手机被抢…),还有一次次的鸡爪和烤串之旅。从高大上的国贸到更高大上的长安街,相信灯塔会迎来一个更多惊喜和温暖的 2018 

木曦作为嘉宾的直播

谭娟

说起灯塔,记忆还停留在国贸三期大厦的 15 层,大家伙一起吃饭的日子。Michael 一定是大家心目中女神级存在呀,不仅会买饭,还会装修,淘宝也很有经验,心理学专家的内心就是强大,到了讲座时,摇身一变又成了女神心目中的男神了。也不知道 Theo 从哪儿捡到的宝石,能有这么一个搭档,都有点羡慕他呀。说起 Theo,就只想起他敲键盘的声音了,每次都感觉键盘要被他敲碎了似的。CEO 大脑转速就是快,是我见过做事最快的全能级选手。

魔宙里发表的那篇提到灯塔的悬疑故事,当时引起了小轰动,学生说魔宙推荐的留学机构一定靠谱。哈哈,就是这么神奇的一件事。搬家后的灯塔也发生了很多值得回忆的事,虽然没有在灯塔里走很长的路,但是希望灯塔继续为更多留学生照亮前行的路。

灯塔学院在国贸三期时代的办公室

洪姗姗


侯悦

在我从事留学行业的第 11 个年头, 我加入了一家我最熟悉的留学行业公司,却又完全不同于以往我管理过的任何一家大型留学公司。在这里,拥有有教育情怀,最高学历背景并且愿意为每一个 Case 亲力亲为的创始人团队,毕业于全球顶尖大学的校友导师,有行业经验、最 nice 和最和谐的服务团队;少了服务不透明产生的客户和顾问的撕扯,少了顾问之间的推诿责任和扯皮,在灯塔做一个教育人,使命感和荣誉感全部得到满足

2017 年,我服务了最国际化,既有竞争力也可爱的申请人, 他们有的来自全美最好的私立高中,有的本科就读于世界顶尖的伦敦政治经济学院,有的本科毕业于香港大学的王牌专业,有的工作奋战在中企驻南非一线,有的来自世界顶尖的 NGO 组织

2017 年,我的申请人平均 GPA 超过 3.5 80% 的申请人毕业于国内 211 大学90% 在申请时投递到了世界 TOP 100 的大学。目前已经拿到的录取结果全部为美国 TOP 40,英国 TOP 10,香港 TOP 4 院校

在灯塔工作很幸福,且有足够安全感, 我不用担心给了客户过多承诺, 一切承诺都会最终被实现——无论这个过程里付出了多少额外努力,因为这里有一群真正把国际教育当作终身奋斗目标的人, 他们把服务质量视为根本,只有在灯塔,每一位同事会 7/24 真正自愿地为学生提供帮助。在灯塔工作也最有激情,我们在创造一个又一个其他公司可望不可即的经典案例。2017 年马上将要落幕,可能没有时间怀念,因为对 2018 年,有更多的期待和信心。

灯塔学院的北戴河之旅

李雅雯

从黑黄色格子裙到蓝灰色羽绒服,来灯塔好久。一直很想写一些感激,又不好意思太矫情。比起灯塔带给我的,我的努力真的只是很微不足道的一部分。我从来没有设想过我回国之后的第一份工作应该是什么样子的,一开始想就会涌现太多的恐惧。恐惧流水线一样日复一日,因为人际关系而疲惫不堪,恐惧真实的自己被一点点消耗掉,变得佛系对什么都无所谓。

灯塔让我展现了我自己最舒服的样子。比如我可以穿我喜欢的玫红色灯芯绒花边裤。并不是不在意 Dress Code,只是我们更关注认真做好事情,守护着我所有可能不那么主流的个性。就像灯塔的大家都曾游历于世界各处,在灯塔工作的氛围是包容的 —— 没有刻意友好,而是有温暖的距离感,因为大家都值得,也经得起慢慢了解,让我总想也总是赖在办公室不走,哈哈。

在这里我也被托付了无数信任, Theo 和杨楚姐姐鼓励我写作出自己的风格。我很感激灯塔给了我全部的、没有过多干预(虽然我很喜欢他们的“干预”,表白杨楚姐姐给我的 every piece of advice)的耐心,让我一步一步成长。也相信我不会膨胀,而是脚踏实地做好。被环绕在一群幸福的工作狂之中,真的很难做到不思进取,我很开心能够被灯塔独有的 Vibe 所感染,becoming part of it. 那些我在灯塔收到的小礼物,一起分食物,和无数没有贴上来的奶茶。感谢灯塔在我惶恐踽踽而行的时候,给了我所有心安。

雅雯在灯塔收获的小礼物

白如鹏

记得当时和我同期来到灯塔的,还有 Will 和 Lilian,大家做了自我介绍便正式开始工作。办公室很整齐干净,还有一个会议室和一个休息室。我很快和大家熟悉起来。办公室里的每一个人都非常好,也正是因为 Startups 的特点,工作的时候气氛很活跃,也很融洽。在灯塔,有在留学行业工作了十几年的大姐大、也有初入留学行业的软萌妹子,大家每天都在不停地学习、不停地和学生交流、不停地总结。我也和大家学习了很多东西,不单单是我,办公室里每一个小伙伴进步都非常明显,我可能是最不明显的了吧,哈哈。

我有午睡的习惯,Theo 每天中午都会拍一张我午睡的照片发给我,我觉得我可以出一本《午睡写真》了,哈哈哈。离开的时候非常、非常舍不得,我喜欢办公室里的每一个人、喜欢灯塔的工作气氛、喜欢每天面对各式各样情况的学生,给他们准确和专业的建议,如果有想在留学业有所作为的小伙伴,一定要严重考虑灯塔学院,小白推荐必为精品。

 

灯塔学院的以色列申请小派对

牟野

作为灯塔学院小分子的我,觉得在 2017 年末尾做一个总结或者是灯塔体验报告非常有必要。灯塔是一个超级温暖的大家庭,办公室的每个人都超级有爱,有点儿身在都市职场轻喜剧的感觉。

但是其实大家都是深藏不露的绝世高手。Theo 是我心目中的 Superman,也是最有情怀的一只,每天为了学生们的事操碎了玻璃心,还依然坚守在留学教育的第一线,我只想说,请收下我的膝盖。十几年工作经验的灯塔一姐侯悦 Joyce 在选校定位的专业度上,绝对一秒就惊艳到你。我也非常感谢 Joyce 对我工作上的指导和帮助,希望未来我可以成为和她一样顶尖的申请顾问,帮助更多学生申请到 Dream School,还有不得不提的灯塔学院的金字招牌 Will,前招生官,留学界的十项全能,让我知道原来真的有人能够美貌与智慧并重,而且对学生又超有耐心。

与善人居如入兰芷之室,这一年我学到了大家身上的很多优点,明白做教育,要有切身为学生着想的心。在和学生一起留学申请的过程中,我最大的收获不但是可以和同学们分享拿到 Offers 时的喜悦 ,更重要的是我们都成为了很好的朋友。2018 年,我在灯塔学院等你。

 

灯塔学院的美国新闻申请小派对

@ Will

每年 8 月是留学申请大军集结的时间。从八月初至年底,数以千万的莘莘学子会把自己辛苦刷高的标化成绩和丰富漂亮的履历背景浓缩成几页文书材料纷纷递交到世界上所有的名牌大学。 8 月到年底,一共有 1,227 位申请者和我进行过不同程度的沟通。短则微信聊上几句;长则电话语音贴身沟通几十甚至上百小时。申请这件事,每个人的态度和信仰不同,有人对此满脸懵,有人可以把一个问题展开成若干子问题。运筹学出身的我相信数字是会说话的,通过 1,227 这个不大不小的样本数据,能够八九不离十地体现出我国留学人群的现状。 我咨询过的 1,227 人中, 361人咨询本科申请,753 人咨询硕士申请,93 人咨询博士申请

非常正常的现象 —— 硕士学位依旧是中国留学申请人群的主要目标。一到两年的硕士留学项目学费是大部分家庭能够负担的支出,一个较小的时间成本和金钱成本,快速得到国际教育的利好。博士申请依旧是勇敢战士的游戏,真心希望战士们坚持住,一不小心成为烈士就扎心了。最亮眼的是本科申请,咨询人数大量提升。越来越多家庭表示,在有条件的基础上,更愿意把孩子送出国读本科。那么问题来了:“我该什么时候开始准备留学这件事呢?”

Amazing!!! 1,227 位咨询者中,高中生占 31%,本科生占 54%,研究生和已经工作的人占 15%其中,本科生群体中出现了亮点, 大二学生以 18% 的比例胜出,成为留学咨询的主力军。两三年前的过去,中国本科生咨询硕士学位申请的主力军是大三和大四的学生,尤以大四学生数量最多,因为真正递交申请时刚好是大四上学期。而如今大四军队已成为占比最低者,甚至低于大一军团。由此可见,越来越多同学已经明白提早准备的重要性,通过科学合理有效地规划大学四年,在标化成绩和软性背景上有更好表现,而大四学生只能望着眼前已无法改变的 GPA 和填不满一张 A4 纸的经历,含泪申请 Lower Rankings 的院校。

来到灯塔完全是缘分。刚回大陆时,对于工作这件事其实是挺消极的,但又不想太清闲,偶然发现灯塔就联系了 Theo。 当时 Theo 和我谈到薪水时问我怎么样,我竟然随口说“无所谓,我不是很 care 这个”。额 … 其实我很爱钱的啦!!反正有一种很神奇的感觉,就是这里很适合我,所以我当场就答应了。

 8 月开始计算,个月里我为灯塔创造了 109 万人民币的 GDP,和大家的融合度也非常高,还得到了很多家长和学生的信任与爱,哈哈。希望灯塔学校在 2018 年照亮更多申请者的路,也希望灯塔助我实现新年愿望——我的愿望很简单,就是快乐

金钱才能使我快乐!!!@Theo

Will 在宁波诺丁汉大学的见面会

黄嘉慧

2017 年的尾巴,我在灯塔。来灯塔之前印象最深的是一篇介绍悦姐的推送,我加了“比肯”,发现比肯也可以说是小助手圈的清流,有趣幽默,还会发几条语音,很可爱。进入灯塔,认识这些可爱的“塔友”们,是抱着向偶像学习的心态而来,所以可以想象杨楚姐说欢迎我去的时候,我内心的激动和期待。

在办公室遇到的第一个人是悦姐,在我跟悦姐介绍完来意后,她便笑着让我进屋先坐,亲切可爱的笑容让有些紧张的我一下子放松下来。接下来 Theo 更让我眼前一亮,印象中灯塔创始人 Theo 有标志性的胡子,我也暗自揣测“这位哥哥是不是不太好惹”哈哈。真正见到他时他恰巧剃了胡子,更让我感到亲切轻松的是他的说话方式,不是咄咄逼人的强势,不是唯唯诺诺的软弱,而是恰到好处的温柔。在后来的无数次相处过程中,我感受到作为 Boss 但又平易近人的他带着的温和的力量,把灯塔里的人紧紧凝聚在一起。

在灯塔,我做过编译,排过推文,扒过清单,可惜没碰上机会写上一篇采访。从灯塔的大家身上学到了不少东西:雅雯姐是我的江西老乡,超级善良,对我这个新人很照顾,午饭时一起聊天,发现她对文学十分有造诣,读比较文学的她像书香里的小仙女。杨楚姐是能给人安全感的那种大姐姐,遇到采访上、传媒类的问题她总是能给我独到的解答,记得有一次一句话不知如何翻译,杨楚姐两三句话便让我恍然大悟。Micheal 总在细节上做得很周到,在他身上有学到沉稳的力量;喜欢和 Parhat 聊天,聊到去新疆的旅行和美食,笑容超级治愈。Will 的东北腔听着贼舒服,午饭一起聊天感觉真的是个幽默有趣的人。很幸运和灯塔一起度过 2017 年最后一点时间,来年愿君安好。

2017 年的最后一张工作合影

@ Michael

2017 年对于灯塔来说是一个跨越。遥想当初刚回国时,一切竟然好像近在咫尺。那时的我刚回国几个月,灯塔最初的所谓办公室,还是三室民居中的一个小客厅,与学生和家长的会面大都安排在附近的咖啡馆,服务的同学数量只刚刚达到两位数而已。

2017 年,灯塔租下了国贸三期的写字空间。在国贸三期,灯塔的核心团队人数翻了一倍,校友导师数量也翻了一倍。年中,我们有了自己单独的茶水间,休息室,和自己的会议室。灯塔再次搬家到了长安街边。之后半年里,灯塔的全职团队又增长了 150%谢谢早期加入灯塔的谭娟,最具亲和力的侯悦,最懂学生的 Will,最会聊天的小白,最尽心为同学服务的雅雯、帕克和 Chu,是你们,让灯塔在 2017 年里为整整 100 位同学提供申请咨询服务。2018 年,灯塔将继续跨越,成为一束光,指引更多申请人抵达理想。

Michael 在演讲中

杨楚

1 月 2 日早上六点,纽约寓所,我仍然在马不停蹄地收拾行李。我的飞机在两个小时后,目的地北京。决定回国正式加入灯塔,为纽约的生活划上一个休止符,迎接未来相当一段时间的不确定。我对于数字并不敏感,也不擅长计数,只记得这一年里,经手了很多同学的文书,无数通电话沟通,有的很早,比如早晨七点,有的很晚,比如凌晨两点,不厌其烦一稿二稿修改到定稿提交;发表过许多篇文章,组织过更多线上和线下的活动。记得住的,是带过的实习生数量,10 个人,以及她们每个人的名字

大部分时候,与文字和编辑相关的工作过程十分枯燥,但每次看到学生的信任,对经过灯塔修改的文书的满意和赞美,以及拿到 Offer 时的高兴和兴奋,我心里会由衷高兴,觉得好像枯燥工作也有意义,可以切实帮到别人。多数时候,我习惯性人际疏离,也不擅长给予赞美与鼓励,不喜欢规矩,没有集体概念,更不愿意领导别人。但灯塔这个小团体大概是我所经历过的最多元、最宽容的一个地方,人际关系十分单纯,和每个人相处都很愉快,这是这一年里对我而言最大的收获;学习耐心,以及对他人的肯定,这也是这一年里最大的自我成长。

Hell of a year. 2018, Lighthouse Academy awaits.

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