你知道的关于社区大学毕业率的一切都是错误的

商业与数据分析 / 留学指南
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撰文 / 潘雯智

编辑 / 灯塔学院编辑pengqigang@alighthouse.org

快读摘要

1. 美国大学毕业率的计算模型是错误的。

2. 这个错误直到今天才被纠正过来。

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3. 社区大学,成了这场错误里的最大受害者。

大学学位是开启现代劳动力市场中许多最优秀职业的关键。但是在美国,有超过 2,000 万劳动年龄的成年人是大学辍学者,然而他们的学校每年都能获得数以千亿美元的公共资金。

过去的几十年里,美国教育部一直在追踪大学的毕业率。

尽管少数精英大学的毕业率超过 90%,但很多都远低于 50%。

然而,大学长期以来一直抱怨联邦的比例不准确。早在 2008 年,国会就指示该部门研究此事。 两年后,由 15 人组成的学生成功委员会( Committee on Measures of Student Success )召开了会议。我是一个成员。丹佛斯北海岸社区学院的校长 Wayne Burton 也是。 几个月来,Mr. Burton 有力地争辩说,他的大学比联邦毕业率好很多。他决定要做些什么,并建议教育部以一种新的方式来计算毕业率。

六年过去了,本月,教育部公布了修订后的毕业率。事实证明,自从 Mr. Burton 从学术界退休,加入了新罕布什尔州的公民立法机构后,他一直都是对的。

新的数据表明,一些社区大学在学生未来成功的准备方面做得比他们得到的评价要好得多。立法者和学生们可能想要重新审视他们,把他们看作是通向大学学位道路上的一个经济实惠的起点。

旧的毕业率计算方法要追溯到上世纪 80 年代末,当时参议员 Bill Bradley 支持立法要求大学为他们的篮球和橄榄球运动员报告毕业率,而同时其他所有人都是。

这些衡量数据只适用于第一次上大学并承担全部课程负担的学生。这是衡量 Mr. Bradley 母校普林斯顿大学毕业率的一个非常合理的方法,因为几乎所有的本科生,都是在高中毕业几个月后开始全日制课程的。

联邦毕业率也计算了六年内毕业学生的百分比。这对于四年制大学来说是有意义的,它们的绝大多数的学士学位都是在六年内获得的。

问题是,毕业率计算规定随后被应用到整个高等教育系统,包括两年制的社区学院。 典型的社区大学学生,不是刚满 18 岁的、要参加完整课程的新鲜面孔。

大多数社区大学的学生都是非传统的——成年人、父母、有全职工作的人,他们在多年后返回学校。 他们通常都是兼职,毕业的时间比教育部门用来衡量攻读两年制学位的人的三年时间要长。许多社区大学的学生在取得学位之前也会转学到四年制大学,得到很多顶尖名校的转学录取,这是一个好的结果,但这一成绩并不算在毕业率上。

因此,在委员会的领导下,教育官员做出了一些改变。他们将兼职学生和返校重读的学生纳入计算体系。他们把时间延长到 8 年。他们分别计算了在毕业前有多少学生转学了,还有多少人仍在上大学。

这一结果为社区大学的成功描绘了一幅截然不同的图景。

以旧的计算方法为例,在 2008 年,大约有 62 万名学生开始了他们的第一次全职大一生活。只有 20% 的学生在三年内从社区大学毕业。北海岸社区学院就很典型,它旧的毕业率为 19%。

这些可怕的数字成为了那些为营利性大学高成本和糟糕结果的严厉批评辩护的人的素材。2014 年,营利性大学贸易协会的主要负责人 Steve Gunderson 写道:“我们的机构在两年项目中有 63% 的毕业率,而和我们类似的公共机构——社区学院的毕业率为 20%。”

相比之下,新的毕业率调查了超过 150 万的社区大学生。尽管这一群体包括了超过 71 万个兼职学生,他们往往不太可能毕业,把时间期限延长到 8 年使得平均毕业率提高到了 27%。

但是,社区学院的转学才是真正的亮点。在毕业前,大约有 51 万名学生转学,这使得他们的毕业率达到了 60%。

纳入所有的兼职、返校学生以及延长到八年的时间,使得北海岸社区学院的毕业率提高到 35%。另外 19% 的学生在毕业前就转学了。还有一些人仍在攻读学位。总而言之,在 Mr. Burton 的学生中,超过一半的人取得了成功的结果,并不像旧的比例那样不到五分之一。

私立大学的前景并不乐观。相比之下,Mr.Gunderson 选择的两年项目在所有的私立大学中所占不到五分之一。私立大学 4 年制课程的毕业率比同类公立学校相比低得多。综合起来,按照旧的衡量标准,他们的毕业率达到了 34%。与社区大学形成对比的是,这些新措施使得私立大学看起来更糟,平均毕业率降低到 32%。

私立大学的学生很少把学分转移到其他地方。加上转学生,营利性大学的平均毕业率仅为 39%,相比之下,社区大学的这一比例为 60%。

换句话说,Mr.Gunderson 是落后的。新的计算方法表明,社区大学比私立大学更成功。它们的价格也便宜得多,留给普通学生的债务也少得多。

一些私立大学的结果是灾难性的。

以乔治亚州萨凡纳的南方大学为例,2008 年,它的在线学位项目招收了 12,233 名新生,超过了佐治亚大学和佐治亚州立大学的总和。旧的数据显示,南方大学的毕业率是令人难以置信的 2.4%。但是,和社区大学一样,大多数南方大学的在线学生都是非传统的。当所有的学生都以 8 年时间计算的话会怎么样呢?

答案是:毕业率只上升到 7.8%。加入转学生?8.1%。包括那些还注册在册的?8.5%。离开大学三年后,只有 23% 的南方大学学生开始偿还他们的学生贷款本金,这可能是因为他们几乎都没能拿到学位。

尽管结果如此,南方大学的在线课程仍被南方院校协会认可,同样的机构对北卡罗来纳大学一个十多年的学术作弊丑闻作出了停校一年的裁决。

相比之下,使用了新计算方法后 ,公立学校佐治亚西北技术学院的毕业率从 25% 提高到 50%。让学生转学到乔治亚州的地区公立大学,而不是社区大学。萨凡纳州立大学的八年毕业率只有 33%。但包括转学生后,其成功率上升至 81.2%。

并不是所有的社区大学都看起来更好。 加州圣何塞市的圣荷西市大学三年内毕业生比例为 19%,但兼职学生和返校学生加入后,毕业率下降到 18%,即使时间期限已经延长至 8 年。转学只将毕业率提高到 21%。圣何塞市立大学的大多数学生都没有达到目标。许多社区大学都有改进的空间。

但是,大图景表明社区大学在过去的毕业率计算中受到了不公平的待遇。

在包括所有学生的、选择适合的时间并加上转学生的研究方法下,许多潜在的本科生在寻找一个可以负担得起的学位时,也许可以从当地的社区大学获得另一种好处。

而那些通常对社区大学资助不足的议员们,可能会想要把更多的资源投入到那些很好地做着艰苦工作的学校去。