私刑、种族隔离、权利侵犯、暴力威胁,如何向国际学生讲述美国种族史?

一门课 / 留学生口述
本文共计 1814 字

撰文 / 周泠秋

编辑 / 灯塔学院编辑pengqigang@alighthouse.org

这个有关各种恶行的清单已经出现无数次了。

我一直在解释私刑、种族隔离、投票权侵犯、持续不断的暴力威胁,以及一些事物固有的两面性 ———喷泉,洗手间,游泳池,休息区。在任何一个大学的课堂上,讨论南方的种族歧视都会引起风波。可是,由美国教育体系培养出来的大学生至少有一些种族问题的基本常识,而那些国际学生就不一样了。

那些皱着眉头回头看我的学生,并不了解这个社会问题。 “但是先生,”阿塞拜疆的一个年轻人问道,“他们为什么这么关心皮肤的颜色?”

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那是因为,这是美国社会最令人烦恼的问题,种族问题。这个复杂的问题被外界过度简化了。

教授国际学生一门长达一学期的“美国文化”课程既是快乐也是挑战。从零开始,将美国文化解释给大学新生(他们也许在美国生活还不满几周)通常意味着回归最基本的问题:我们是谁以及为什么。

在美国留学的国际学生近期超过了 100 万,他们来自世界各地,通常就读于工程或工商管理专业。我就职的乔治梅森大学,长期以来一直以多样化的声誉吸引着全球的学生团体。其中,一些国际学生学习传统的新生课程,而另一些则很好地利用了 INTO 乔治梅森大学的本科衔接课程,他们将大学的第一年变成一个过渡,提高他们的英语技能、确立他们的学术目标。

这些学生在这门课上能够收获更多更好的指导与培养,这门课程侧重于美国文化的学习。不论学生今后是留在美国还是回到家乡,我们认为学校都有义务为他们提供认识美国社会的工具。当然这个课程的目的不仅于此,我们还希望能通过这些学生以其他文化的视角来观察美国的历史与价值观念。

该课程鼓励学生在探索美国文化的同时提出有价值的问题。

在整个学期中,他们接触的都是需要通过集体讨论形成个人观点的议题,而不是简单的事实陈述:运动队应该使用以美洲原住民为原型的吉祥物吗?应将将移民同化吗?广告会伤害女性的自我形象吗?在课堂上鼓励这样的对话并不容易,因为对于一些学生来说,在他们的文化传统中打断或质疑会被视为对他人的不尊重。

这些学生起初总是很轻易地被美国学生所折服,因为美国学生善于提出问题解决问题,但到了学期末,这些学生也开始参与那些关于美国文化的辩论。并且他们还能就美国文化的优缺点提出自己的看法。对于我来说这种思辨本身就极具启发。

在教授这门课程之前,我一直期待着关于枪支和枪支暴力或美国饮酒年龄的讨论。而令人惊喜的是,我的学生们不仅提到了这些问题,他们还观察到了美国文化中其他的问题。他们对快速加工食品的盛行以及社会性的肥胖感到不安。这提醒着我,大约有 520 万的美国大学生是超重的。

他们在课堂上羡慕美国人的直接态度,但也会担心美国人边缘化地对待工人,如服务员和收银员。这种想法被小费传统强化,不论我用什么方式解释,小费传统仍被他们认为是美国最奇怪的文化。

但是,在他们的思想中最重要的问题还是种族和种族歧视,以及宗教和宗教歧视。 “为什么他们如此关心皮肤的颜色?”为什么我们仍旧如此关心这类问题?对于那些从小学就开始学习奴隶制和民权运动的人来说,这些也都是艰深的问题,更何况是对于这些几星期前第一次踏上美国土地的学生。

每个学期我都让自己挣扎着去重新思考这个严苛的话题,以期对新的历史和现代的种族关系进行再认识。我很高兴地说,这个过程为我提供了一种新的清晰的理解,甚至可以说帮我找到了迄今为止未被考虑过的解决方案。

但是,每一次我也都会被现实提醒,这些问题是这样的密集而复杂,它们相互地交织在一起,要想让我的学生们真正地了解这个问题需要的时间要比一个学期长的多。但是,每个学期我也会收获希望。

在一个学期结束之时,这些学生能够使用这两种工具和观点去思考一些艰深的美国文化的问题。更重要的是,他们想改变美国社会的现状。

最近我的一位中国学生写道:“美国社会给我的印象是真正的自由和平等,所以歧视必须被改变”,他的想法与很多学生的想法一致,这些学生来自越南,巴西,沙特阿拉伯,印度尼西亚,韩国和卡塔尔等等许多国家。“我意识到美国人喜欢刻板印象,人们认为这只是笑话。嗯,我认为不是,它必须停止。”一名沙特学生在作业中写道,尽管他与那名中国学生的语言、宗教、政治制度以及家乡是不同的,但他们的观点是相同的。

他们分享的东西非常重要,这是那些多语言,多民族的全球公民的具体体现。在提高自身,完善社会,发展国家的过程中,美国人的所做所为可能远远不如这 100 万愿意观察并融入我们社会的国际学生,他们不仅热爱我们的文化,而且想要融入它,改善它。